Описание

Меч-рыба, или рыба-меч (лат. Xiphias gladius) — рыба отряда окунеобразных, единственный представитель семейства мечерылые. Длина до 4-4,5 м, весит до 0,5 т. Верхняя челюсть вытянута в мечевидный отросток. Водится главным образом в тропических и субтропических водах, единично встречается в Черном и Азовском морях. При плавании может развивать скорость по крайней мере до 130 км/ч. Является объектом промысла.

Поведение и питание

Меч-рыба получила свое название благодаря сильно удлиненной и уплощенной верхней челюсти, которая имеет форму заостренного меча и составляет до трети длины всей рыбы. Торпедообразное тело взрослой меч-рыбы лишено чешуи, что способствует скоростному плаванию. Меч-рыба — быстрый и активный пловец, развивающий скорость до 130 км/час. На хвостовом стебле с каждой стороны расположено по мощному боковому килю. Передние части плавников представляют собой треугольные, заостренные лопасти, а задние очень малы и отнесены к хвостовому стеблю.

Внешний вид

Брюшные плавники у меч-рыбы отсутствуют, хвост имеет форму полумесяца, сразу показывающую высокие скоростные качества его обладателя. Зубов у взрослых особей нет. Жаберные лепестки срастаются в сетчатую пластинку. В отличие от марлинов и парусников, копьевидная верхняя челюсть которых имеет лишь гидродинамическое значение, «меч» рассматриваемого вида используется и для поражения добычи. Рыбы и кальмары, находимые внутри рыб, довольно часто бывают перерублены на две части или имеют другие следы повреждений.

Рыба-меч относится к числу наиболее типичных представителей ихтиофауны открытого океана и редко встречается в прибрежных водах.

Этот вид очень широко распространен в тропических и субтропических районах всех океанов, а d период кормовых миграций проникает и в умеренно теплые воды.

В российских водах она известна из Чёрного и Азовского морей, куда иногда заходят нагуливающиеся экземпляры из бассейна Средиземного моря. Во время откорма меч-рыба встречается в очень широком диапазоне температур (от 12—15° С и выше), но нерест этого вида происходит только в тропической зоне при температуре не ниже 23,5° С.

Они быстро растут и достигают длины 50—60 см уже на первом году жизни; трехлетние меч-рыбы имеют 100—120 см в длину.

В этом возрасте они, как правило, перемещаются на периферию тропической зоны, где продолжают активно питаться.

Половое созревание происходит при достижении 140—170 см, то есть в возрасте пяти-шести лет, а наиболее крупные меч-рыбы достигают 4—4,5 м в длину при весе, превышающем 400 кг. 
Крупные особи, по-видимому, совершают более или менее регулярные миграции между тропическими водами, где происходит нерест.

В списке кормовых объектов этого вида значатся не только сравнительно мелкие приповерхностные и полуглубоководные рыбы, но и крупные хищники типа тунцов и даже акул, последние, правда, попадаются в составе пищи очень редко.

На большую глубину меч-рыба обычно не опускается, но в поиске корма, при его дефиците, способна на не слишком продолжительные погружения. При подходе к берегам меч-рыбы охотятся и на придонных рыб.

Особенности

Помимо того, рыба - это желанный и невероятно ценный трофей для рыбаков. Меч-рыба заняла достойное место в кулинарной традиции стран, в водах которых она обитает. Стоит отметить, что калорийность меч-рыбы, впрочем как и других рыб находится на достаточно низком уровне.

img